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Bailey Anne Kennedy : première femme trans élue Miss Maryland USA

Dans un monde où la beauté, la détermination et l’authenticité se rencontrent, une étoile brille plus fort que jamais. Bailey Anne Kennedy a marqué l’histoire au début de ce mois en devenant la première femme trans à se voir décerner le titre de Miss Maryland USA. À 31 ans, cette femme d’origine asiatique et épouse d’un officier militaire a brisé des barrières que beaucoup pensaient infranchissables.

Kennedy est bien plus qu’une reine de beauté. Elle est une pionnière, une source d’inspiration et un symbole de persévérance pour des milliers de personnes de tous horizons. Découvrons ensemble l’histoire fascinante de celle qui a représenté le comté de Montgomery avec grâce et détermination.

Un exploit historique

Bailey Anne Kennedy a conquis le public et les juges par sa grâce et son charisme. Pour la première fois, une femme trans asiatique, épouse d’un officier militaire et âgée de plus de 30 ans a non seulement concouru, mais a également remporté la couronne tant convoitée de Miss Maryland USA.

« Pendant longtemps, une femme trans ne pouvait pas concourir », explique Kennedy. « Je veux juste montrer à tout le monde que nous sommes comme vous. Nous sommes comme votre sœur, votre cousine, votre mère, votre père ou votre frère. »

Son parcours est une véritable inspiration pour ceux qui rêvent de vivre leur vie de manière authentique. Samantha Shelton, manager des titres pour Miss Maryland USA, souligne que « sa victoire est une victoire pour tous ceux qui ont rêvé d’un rêve impossible. Elle envoie le message que chaque personne peut vivre sa vie de manière authentique et saisir toutes les opportunités qui se présentent. »

La naissance d’une icône

Depuis 2013, les femmes trans peuvent participer aux concours de beauté, mais c’est seulement cette année que les femmes de tous âges peuvent concourir dans les compétitions affiliées à l’Organisation Miss Universe. L’âge limite était auparavant fixé à 28 ans. Kennedy a grandi en regardant les concours de Miss USA et Miss Universe avec sa mère et d’autres membres de sa famille. Cependant, divers facteurs, notamment financiers et liés à son âge, l’ont empêchée de participer plus tôt.

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Kennedy décrit son moment de victoire comme « surréaliste », ajoutant qu’elle a formé une « sororité » avec les autres concurrentes pendant le concours. « J’ai l’impression que tout ce week-end est passé si vite et que je voulais figer chaque moment », dit-elle.

Shelton affirme que Kennedy est arrivée « très préparée » à son premier concours. « Elle s’est fixé un objectif et a tout fait pour se donner la meilleure chance de réussir », ajoute-t-elle. « Cependant, pour atteindre le sommet, il faut plus que de la préparation. Il faut la confiance d’être soi-même et se sentir en sécurité dans ses capacités. »

Un engagement communautaire fort

En tant que Miss Maryland USA, Kennedy prévoit de s’engager dans des efforts de plaidoyer et d’engagement communautaire. Son site web met en avant son intérêt pour être un modèle pour les conjoints militaires et les anciens combattants, ainsi que pour les femmes de différents horizons et âges. Elle est bénévole auprès des United Service Organizations, une organisation à but non lucratif qui soutient les militaires et leurs familles.

« Maintenant que je suis Miss Maryland USA, peut-être que les petits enfants qui se sentent comme moi pourront se voir dans ces positions désirables aussi », dit-elle, ajoutant qu’elle espère créer des opportunités pour les personnes ayant une grande variété d’expériences de vie, des personnes trans aux immigrants en passant par les élèves victimes de harcèlement.

Kennedy insiste sur la beauté de la diversité en Amérique. « La beauté de l’Amérique, c’est que nous sommes si divers et je pense que nous avons beaucoup plus en commun que ce que nous nous accordons. »

Vers de nouveaux horizons

Kennedy participera au concours de Miss USA à Los Angeles en août. L’organisation Miss USA a récemment fait face à une controverse lorsque les gagnantes de Miss USA et Miss Teen USA 2023 ont toutes deux démissionné. Noelia Voigt, ancienne Miss USA 2023, a décrit un « environnement de travail toxique » dans sa lettre de démission interne. L’organisation a couronné une nouvelle Miss USA 2023 en mai.

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Pour Kennedy, ce concours est une opportunité non seulement pour elle-même, mais aussi pour ceux qui regarderont à la maison. « Il est difficile pour nous d’imaginer pour nous-mêmes ce que nous ne pouvons pas voir », dit-elle. « Je sais que cette opportunité ouvrira des portes à tant de personnes qui ne se voyaient pas… dans ce titre auparavant. »

Un soutien indéfectible

Lors du défilé de la Capital Pride à Washington, D.C., Kennedy a vu combien de personnes font partie de la communauté LGBTQ+ ou sont des alliés. Elle portait sa tiare et son écharpe de Miss Maryland USA pour cet événement généralement fréquenté par des centaines de milliers de personnes.

Elle a également renoué avec la directrice de l’équipe de danse de l’UMBC, Talmesha Richards, qui l’a soutenue lorsqu’elle est devenue capitaine de l’équipe alors qu’elle était étudiante en pharmacie. Bien que Kennedy n’ait finalement pas obtenu son diplôme, elle attribue à Richards le mérite de lui avoir donné un exemple fort.

« Ce week-end a été un moment de boucle où j’ai pu représenter le Maryland lors d’un défilé de la fierté, et je l’ai terminé en rencontrant ma coach, qui m’a donné la première opportunité d’être moi-même alors que je n’étais même pas prête à en parler », dit-elle.

Richards, ancienne concurrente elle-même du concours Miss Maryland USA, qualifie Kennedy de « force » et dit qu’elle lui donne des « discours de motivation sur les détracteurs ». « Elle a toujours eu des rêves », dit Richards. « Il n’a jamais été question de laisser les opinions des autres l’empêcher de poursuivre ses rêves. »

Un avenir prometteur

La communauté LGBTQ+ a trop souvent entendu le mot « non », affirme Anastasia Curtis, spécialiste de l’engagement communautaire au Pride Center of Maryland. « Tous les refus que nous recevons au quotidien, tous les obstacles et barrières placés devant les personnes trans, c’est juste une autre barrière qui a été brisée », dit-elle à propos de la victoire de Kennedy, ajoutant que la nouvelle Miss Maryland USA a ouvert une voie pour d’autres dans la communauté trans qui aiment les concours de beauté et veulent y participer.

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« Une fois qu’il y en a un, alors il y a de la place pour beaucoup et plus encore. Parce que vous ne pouvez pas nier les nombreux si l’un a déjà été accepté », ajoute Curtis.

Pour Kennedy, le chemin qu’elle emprunte – être une voix pour les femmes trans, les immigrants et les femmes en général – n’était pas toujours une évidence. « J’aurais pu mener une vie très calme, mais j’ai choisi d’être très publique à ce sujet », dit-elle. « Il y a encore tellement de travail à faire. »

L’avenir est radieux pour Bailey Anne Kennedy

Bailey Anne Kennedy a brisé des barrières et tracé une nouvelle voie pour elle-même et pour tant d’autres. En devenant la première femme trans à remporter le titre de Miss Maryland USA, elle a prouvé que la persévérance, l’authenticité et la détermination peuvent surmonter les obstacles les plus difficiles. Son parcours continue d’inspirer, et son prochain défi à Miss USA promet d’être une nouvelle étape passionnante dans cette aventure incroyable. Kennedy incarne la diversité, la résilience et l’espoir, et nous sommes impatients de voir ce que l’avenir lui réserve.

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